精子质量下降38%,或影响生育能力|干细胞VS新冠后遗症

2020-07-17 16:57:45 yinguan 19

2月中旬,南京医科大学附属苏州医院泌尿外科的专家关注到一部分新冠患者出现肾功能异常甚至损伤。他们研究发现新冠病毒攻击的靶点在肾脏高表达,而且这类靶点在睾丸中的蛋白质和mRNA表达几乎是人体内最高的,包括间质细胞和输精管细胞。

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2月下旬,美国国立卫生研究院(NIH)的两个研究者同样指出新冠病毒的靶点主要富集于睾丸中的精原细胞、间质细胞和支持细胞。他们预测新冠病毒的感染将会抑制这些细胞于生殖相关的功能,从而导致生精障碍。


进入3月份,武汉大学中南医院生殖医学中心的专家对81名男性新冠患者的血清样本进行了回顾性研究,认为黄体生成素升高和睾酮/黄体生成素比值降低可能由睾丸功能障碍引起,如间质细胞损伤。这一发现也为新冠病毒影响男性生育能力这一结论提供了临床证据。


俄罗斯卫生部警告新冠或会造成男性不育。俄罗斯卫生部称通过医护人员收集和分析的数据显示,新冠康复的男性患者中精子质量下降38%。


01. 新冠病毒正在瞄准你的睾丸


我们都知道,睾丸是产生精子的场所,对于保持男性生育能力也至关重要。但是新冠病毒特殊的感染机制和我们体内天然的血睾屏障使得新冠病毒正在瞄准你的生殖系统!


从感染机制上看,新冠病毒是通过其表面的突起(棘突蛋白)与人体细胞表面一种叫做ACE2的靶点蛋白结合,得以锚定并入侵人体细胞的。男性睾丸细胞中也有丰富的ACE2表达(即含有大量 ACE2蛋白),说明它们也可能是新冠病毒感染的潜在目标。

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男性睾丸中天然有一层保护结构,称为血睾屏障,是保证精子顺利成长的免疫屏障。“血睾屏障”十分致密,除免疫细胞外,大多数有害物质(包括药物)和体积较大的细菌都难以进入成熟精子所在的一侧。但体积较小的新冠病毒却能穿过血睾屏障,感染睾丸组织。

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新冠病毒可能导致无精症的发生,这类疾病目前在临床上尚无药物可以治疗——无精症患者精原干细胞自身出现了问题。干细胞疗法对于无精症可以起到较好的治疗效果,获取精原干细胞移植并诱导成为精子将成为解决这一难题的理想方法。


02. 创新疗法:干细胞疗法


干细胞是一类原始的未分化细胞,其具有高度的自我更新替换和自我修复能力,同时能够分化成多种类型的成熟细胞。在医学界,干细胞被称为“万用细胞”。


目前干细胞治疗无精症包括干预和移植。干细胞干预是利用干细胞再生和修复的特性,使之产生新的细胞,修复受损病变组织,缓解炎症恢复正常睾丸功能,达到对睾丸间质细胞和血管组织细胞的修复和生长,增加雄性激素分泌的目的。


干细胞靶向移植是将高数量和质量的干细胞直接移植到患者睾丸,利用干细胞的自我复制和分化潜能来修复受损的睾丸间质细胞和血管组织,提高睾丸功能,增强精子活力甚至再生睾丸生精功能。


03. 结语


干细胞研究已经成为21世纪生命科学研究中最重要最有潜力的研究领域,我们不知道在不远的将来干细胞还将为我们带来怎样的医学奇迹,但是目前干细胞在男性生殖健康领域的效果已经得到证实,这将为众多有难言之隐的患者带来新的希望!



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参考来源:

scRNA-seq Profiling of Human Testes Reveals the Presence of the ACE2 Receptor, A Target for SARS-CoV-2 Infection in Spermatogonia, Leydig and Sertoli Cells

Effect of SARS-CoV-2 infection upon male gonadal function: A single center-based study

https://doi.org/10.1101/2020.03.21.20037267

ACE2 Expression in Kidney and Testis May Cause Kidney and Testis Damage After 2019-nCoV Infection,https://doi.org/10.1101/2020.02.12.20022418



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